Março já está quase se despedindo de nós mas ele não poderia ir embora sem antes aprontar suas loucuras. E o que são essas loucuras? Bem, se você é fã de basquete talvez esse termo não soe tão estranho assim, mas se você é novatx, não se acanhe! Vamos te explicar tudinho 🙂

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Vamos começar do começo: O que danado é NCAA? NCAA siginifica National Collegiate Athletic Association (Associação Atlética Universitária Nacional, em inglês), e o trabalho dessa instituição é a organização da maioria dos programas de esporte universitário nos Estados Unidos.

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A associação foi criada para definir as regras do esporte amador no país. A iniciativa partiu da sugestão do então presidente americano Theodore Roosevelt como reação ao crescente número de acidentes graves e de mortes no futebol americano universitário.

A organização divide as universidades em três divisões: Divisão I, Divisão II e Divisão III. De acordo com suas regras, apenas as escolas das divisões I e II podem oferecer bolsas de estudo para prática esportiva.

A NCAA organiza campeonatos universitários de vários esportes por toda a América. Dentre eles, o campeonato de basquete é um dos mais populares, e é daí que sai o termo “Loucuras de Março”.

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O March Madness (Loucuras de Março) é a fase final do campeonato universitário de basquete, ou seja, perdeu, partiu. Sessenta e oito universidades da Divisão I participam do torneio – as 32 campeãs de suas respectivas conferências e as outras 36 são escolhidas por um comitê. Os times são divididos em quatro grupos: East, South, Midwest e West (Leste, Sul, Meio-Oeste e Oeste).

O campeonato se incia com o First Four, aonde oito times, os quatro piores no ranking dentre as campeãs e os quatro piores dentre os escolhidos pelo comitê, se enfrentam.

Os quatro vencedores passam para o First Round (Round of 64) que corresponde as quartas de finais. O primeiro colocado enfrenta o último do seu grupo, e assim sucessivamente, até restarem apenas 32 equipes.

Essas equipes se enfrentam no Second Round (Round of 32), saindo daí os dezesseis times que disputarão as semi-finais regionais, conhecidas como Sweet Sixteen.

Ah sim! As rodadas do First e Second Round são disputadas entre a quinta-feira e o domingo. Haja fôlego!

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Os jogadores não tem tempo para descanso já que a rodada das finais se inicia na quinta-feira seguinte. Os jogos do Sweet Sixteen acontecem entre a quinta e a sexta-feira, resultando nas finais regionais, Elite Eight, que são jogadas no sábado e no domingo.

As semi-finais nacional, o Final Four, são jogadas no sábado, e a final nacional, The National Championship, é jogada na segunda-feira.

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O campeonato da NCAA é uma das mais importantes vitrines para os atletas que almejam se profissionalizar, visto que o March Madness é um dos eventos esportivos mais tradicionais dos Estados Unidos. É de lá que saem a maioria dos grandes astros da NBA. Michael Jordan, por exemplo, antes de ganhar seis títulos seguidos
com o Chicago Bulls (pausa para SE-GUI-DOS), o atleta fez história na Universidade da Carolina do Norte como novato no time de 1982. Jordan é tão idolatrado por lá que até o banner da sua camisa aposentada já foi furtado. Mas isso é história pra outro dia 🙂

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